Vivian Maier

Lei: Vivian Maier. Cinzia Ghigliano. Roma: Orecchio acerbo, 2016

Vivian era sin duda una mujer misteriosa. En 2007, John Maloof, un investigador de historia de Chicago, compra en una subasta local un lote con una caja llena de negativos sin revelar por 380 dólares. La caja contenía las pertenencias de una vieja niñera, una mujer totalmente desconocida y misteriosa de nombre Vivian Maier que habían ido a parar a un guardamuebles, donde estuvieron almacenadas a su suerte durante años.

La catalogación de aquel impresionante archivo dio como resultado un catálogo de más de 120.000 negativos, centenas de pelis caseras y grabaciones sonoras, una densa obra que hacía pasar instantáneamente a la misteriosa fotógrafa al olimpo de la street photography junto a nombres como Helen Levitt o Diane Arbus.

Autorretrato de Vivian Maier. Fotografía extraida del libro:
Vivian Maier: Street Photographer; ed. de John Maloof al cuidado de Geoff Dyer.
 Brooklyn, Nueva York: PoweHouse Books, 2011

Vivian Maier (1926 - 2009) nació en Nueva York, de madre francesa y padre austro-húngaro, trabajó de niñera más de cuarenta años. En sus días libres se dedicaba a hacer fotografías que después no revelaba ni enseñaba a nadie (una de las pocas personas con las que hablaba era el encargado de una tienda de fotos en las que reveló alguno de sus carretes). Vivió en Chicago y Nueva York y fotografió los suburbios y los personajes más under de ambas ciudades, territorios áridos y poco frecuentados por mujeres en aquellos tiempos. Su especial sentido del humor le permitía retratar la tragedia de un modo que esta dejaba de ser tan trágica y su manejo de la composición, la luz y las localizaciones hacen de su fotografía un cuadro de costumbres de la América de mediados de siglo.

Falleció en 2009, a los 83 años, en la más absoluta soledad y pobreza. Hasta entonces había estado deambulando por la vida, pasando incluso algún tiempo en la calle, hasta que un día los niños a los que había cuidado la encontraron. Los tres hermanos le compraron un piso y se encargaron de su manutención y cuidados hasta la fecha de su muerte.

Maloof y Vivian no llegaron a conocerse, el joven investigador llegó tarde. Por su parte, Vivian murió sin saber que su obra daría la vuelta al mundo, algo que nunca sabremos si fue o no de su agrado teniendo en cuenta que jamás quiso hacer pública su obra. En cualquier caso, su fotografía es un elogio para los sentidos.

Lei: Vivian Maier. Cinzia Ghigliano. Roma: Orecchio acerbo, 2016

Lei: Vivian Maier. Cinzia Ghigliano. Roma: Orecchio acerbo, 2016

Lei: Vivian Maier. Cinzia Ghigliano. Roma: Orecchio acerbo, 2016

Lei: Vivian Maier. Cinzia Ghigliano. Roma: Orecchio acerbo, 2016

En 2016 la obra fotográfica de Vivian Maier visitó España. La exposición In Her Own Hands, comisariada por Anne Morin, reunía fotos en blanco/negro y color, muchas de ellas reveladas por Maloof, que muestran escenas callejeras de Nueva York y Chicago entre los años 1950 y 1980. En paralelo a esta suerte de vuelta al mundo de Maier, en Italia se publicaba Lei, un álbum ilustrado por Cinzia Ghigliano en el que se narra la biografía de la fotógrafa americana.

Lei: Vivian Maier. Cinzia Ghigliano. Roma: Orecchio acerbo, 2016

Lei: Vivian Maier. Cinzia Ghigliano. Roma: Orecchio acerbo, 2016

Lei: Vivian Maier. Cinzia Ghigliano. Roma: Orecchio acerbo, 2016

Lei: Vivian Maier. Cinzia Ghigliano. Roma: Orecchio acerbo, 2016

Lei: Vivian Maier. Cinzia Ghigliano. Roma: Orecchio acerbo, 2016

Ghigliano nos muestra a fuerza de lápices y carboncillo a la Vivian que se ponía camisas de hombre, soltaba tacos en francés, a la que caminaba como un pájaro, o más bien como un ave zancuda. Nos habla de un diario, el de la propia Vivian, que no fue escrito con pluma sino con su inseparable Rolleiflex, la que siempre portó en su cuello y corazón.

La autora del álbum es diseñadora y procede del ámbito del cómic. Ha obtenido múltiples galardones, Andersen incluido, y ha publicado un montón de libros. Lei es su último trabajo, publicado por la editora Orecchio Acerbo y que por el momento solo se encuentra disponible en italiano.

Si se han quedado con ganas de conocer más cosas sobre el recóndito universo de Vivian Maier no se pierdan Finding Vivian Maier, el documental que Maloof hizo en 2013 para dar a conocer al mundo su peripecia con el archivo de la fotógrafa. Aquí se lo dejo. Disfrútenlo.


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