Señales

I went out riding
Down that old eight lane
I passed by a thousand signs
Looking for my own name

The wanderer. Johnny Cash


A book about signs. Russell Weekes. Londres: Cicada Books, 2015

La señalética es un sistema de comunicación visual, una disciplina del diseño que se encarga de sintetizar el lenguaje natural mediante señales y símbolos cuya función es orientar al individuo dentro de un espacio.

Vivimos rodeados de señales. Cash hizo pasar a su vagabundo delante de miles de ellas. Están ahí, pretendiendo orientarnos, buscando nuestra interacción, tratando de hacernos reaccionar antes sus mensajes. La señalética es un asunto serio en lo que a diseño se refiere. Es inventarse un pequeño mundo, un nuevo lenguaje visual capaz de seducir, informar y ayudarnos con nuestros dilemas varios.

Las señales están ahí para ser observadas. Nos evitan discursos innecesarios y nos libran de la retórica visual que tanto gusta en el diseño actual. Desde señales de tráfico hasta placas conmemorativas pasando por los semáforos, los letreros o simplemente signos, todos son señales que transmiten información y nos la comunican de diversas formas.

A book about signs. Russell Weekes. Londres: Cicada Books, 2015

A book about signs. Russell Weekes. Londres: Cicada Books, 2015

A book about signs. Russell Weekes. Londres: Cicada Books, 2015

A book about signs. Russell Weekes. Londres: Cicada Books, 2015

A book about signs. Russell Weekes. Londres: Cicada Books, 2015

Russel Weekes muestra con ingenio, unas pocas de tintas y una gráfica muy bold algunas de las señales más representativas del universo que nos rodea, pero no de manera aislada, sino agrupadas por el tipo de información que aportan o por la forma de hacerlo. Vemos pues como los iconos de los semáforos están ineludiblemente enlazados a las señales de color y a su vez como el color puede representar una misma advertencia pero con diferentes formas. Unas se estampan en el suelo, otras se cuelgan de mástiles, otras son simplemente sonidos, pero todos están ahí para que prestemos atención y para facilitarnos la vida.

¿Alguna vez se han preguntado por qué hay colocado un cilindro de líneas que giran en la puerta de las barberías? Se llama poste de barbero y se viene usando desde la Edad Media, porque hace cientos de años el índice de población analfabeta era muy elevado, y a pesar de ello, la gente necesitaba cortarse las puntas, por lo que este divertido reclamo visual era reconocible para todo el mundo, los que leían y los que no, ya que todos tenían el mismo derecho a acortarse el pelo.

A book about signs. Russell Weekes. Londres: Cicada Books, 2015

A book about signs. Russell Weekes. Londres: Cicada Books, 2015

Otro de los ejemplos que menciona es el de la mariposa que ven sobre estas líneas, quien, además de ser en sí misma una señal inequívoca de belleza, es una señal de advertencia. ¿Ven esos ojos? Esos dos grandes círculos situados en la parte superior de sus alas son una especie de "peligro de muerte" "soy un monstruo peligrosísimo" "ni te acerques" que permite a las mariposas tener a los depredadores a raya.

Un formato bolsillo, pero bolsillo; encuadernación en cartoné con cantos vistos y con plastificado brillante y por supuesto las tintas junto al tipo de gráfica hacen de A book of signs un breviario de y sobre señales imprescindible en los anaqueles de la biblioteca de cualquier lector y entusiasta del diseño, la comunicación y las buenas ediciones.

El trabajo del grafista londinense se compone de una mezcla de conexiones visuales, sentido del humor y vida cotidiana. Frecuentemente se vale de estas señales para hacer observaciones que animan a la gente a ver el mundo que nos rodea de una forma diferente.

El súper librito en cuestión lo publica Cicada, una editora independiente de Londres nacida en 2009 y especializada en ilustrados para adulto e infantil. En su catálogo cuentan con una joya de libro sobre Ping pong con el mismo formato (16 x 12 cm) que el que acabamos de ver. Si les gusta el pimpón es otro imprescindible. Publican muy poquitos libros al año pero donde ponen el ojo ponen la bala, apostando siempre por artistas emergentes, diseños frescos e impactantes y contenidos ilustrados de calidad. No pierdan de vista su catálogo.


Sigan las señales:

Comentarios